Ha fallecido Roger Ebert, una de las voces clave del mundo de la crítica cinematográfica, mediador entre el proceso de creación y el de recepción, entre el director y el público estadounidense. Su voz se ha extinguido a los 70 años de edad a causa del cáncer tiroideo con el que lleva luchando más de diez años. Un cáncer que le arrebató las posibilidades de hablar y comer, pese a lo cual, siguió escribiendo críticas e, incluso, libros de cocina, hasta su fallecimiento.

Roger Ebert

Su visión de La dolce Vita, de Federico Fellini, fue una de las primeras críticas cinematográficas que Rogert Ebert vio publicadas por escrito, cuando comenzó su trabajo en los albores de los años sesenta. Precisamente en la década en la que eclosionó, con fuerza, el cine de la modernidad, con sus nuevos recursos narrativos que requerían de interpretación para la comprensión del público: fue la época dorada del crítico cinematográfico, cuando creación y crítica se daban la mano, pues ambas se retroalimentaban e incitaban a una mayor radicalización de las propuestas. Fue en esa época en la que Ebert inició sus andaduras, por lo que conoció la importancia del crítico en la cadena que se instituye entre creación y recepción.

Fue en 1967 cuando fue contratado por el Chicago Sun-Times, periódico para el que ha trabajado durante toda su vida y quien ha anunciado la noticia de que ha fallecido Roger Ebert. Un periódico en el que salía impresa su columna semanal, que estaba sindicada con otros medios, lo que permitía recoger sus escritos en más de 200 periódicos estadounidenses: así fue como su nombre comenzó a ganar relevancia entre el gran público, hasta convertirse en uno de los críticos más influyentes del país. Y si era crítico de día, luego era profesor de noche, pues desde 1970 dio clases nocturnas de cine en la Universidad de Chicago, abandonando su puesto con una magistral sobre el cineasta alemán Rainer Werner Fassbinder en 2005.

at the movies

Pero su fórmula varió a lo largo del tiempo. En 1976 se unió al crítico Gene Siskel, del Chicago Tribune, para fundar un programa de crítica cinematográfica conjunta en televisión, titulado Sneak Previews para la cadena local de Chicago WTTW. El programa cambió de nombres y de emisoras, pero se mantuvo vivo hasta la muerte de Siskel en el año 1999. Célebre era su método de calificación: un pulgar hacia arriba para recomendar el film y un pulgar hacia abajo para no recomendarlo. Tras la muerte de Siskel, en 2000 inició una nueva colaboración coo el columnista del Chicago Sun-Times Richard Roeper, titulada At the Movies with Ebert & Roeper.

Roger Ebert calificaba sus críticas como relativas, nunca absolutas, siempre desde un punto de vista subjetivo: no pretendía sentar cátedra con su opinión. Su estilo poético ganó fama, y en 1975 recibió el Premio Pulitzer, convirtiéndose en el primer crítico cinematográfico en alzarse con el prestigioso galardón. Y, sin duda, lo más interesante para acercarse a su figura es descubrir sus películas favoritas. Siempre nombra Citizen Kane (Ciudadano Kane) como su film predilecto, y cada año nombraba también una lista de sus diez películas preferidas, siendo Argo la elección de este año.

En la revista Sight&Sound, donde se publicaron en verano las listas de las películas preferidas de cineastas y críticos como Quentin Tarantino, Woody Allen o Martin Scorsese, señaló sus diez obras predilectas de todos los tiempos, donde destaca un predominio del Hollywood clásico, con la curiosa presencia de Tree of Life, de Terrence Malick, por su proximidad temporal; en cuanto a cine foráneo, aparecen Tokyo Monogatari (Cuentos de Tokio), La Dolce Vita y Aguirre, la Cólera de Dios, como films foráneos (también muy canónicos), y también The General, una elección bastante más original. Os dejo con la lista:

-2001: A Space Odyssey
-Aguirre, the Wrath of God
-Apocalypse Now
-Citizen Kane
-La Dolce Vita
-The General
-Raging Bull
-Tokyo Monogatari
-The Tree of Life
-Vertigo

Y, como curiosidad, también os dejo con su obra predilecta de cada cosecha cinematográfica:
1967: Bonnie and Clyde
1968: The Battle of Algiers
1969: Z
1970: Five Easy Pieces
1971: The Last Picture Show
1972: The Godfather
1973: Cries and Whispers
1974: Scenes from a Marriage
1975: Nashville
1976: Small Change
1977: 3 Women
1978: An Unmarried Woman
1979: Apocalypse Now
1980: The Black Stallion
1981: My Dinner with Andre
1982: Sophie's Choice
1983: The Right Stuff
1984: Amadeus
1985: The Color Purple
1986: Platoon
1987: House of Games
1988: Mississippi Burning
1989: Do the Right Thing
1990: Goodfellas
1991: JFK
1992: Malcolm X
1993: Schindler's List
1994: Hoop Dreams
1995: Leaving Las Vegas
1996: Fargo
1997: Eve's Bayou
1998: Dark City
1999: Being John Malkovich
2000: Almost Famous
2001: Monster's Ball
2002: Minority Report
2003: Monster
2004: Million Dollar Baby
2005: Crash
2006: Pan's Labyrinth
2007: Juno
2008: Synecdoche, New York
2009: The Hurt Locker
2010: The Social Network
2011: A Separation
2012: Argo